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Hennessy, le numéro 1 du cognac haut de gamme

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La Maison Hennessy

La Maison Hennessy existe depuis plus de deux siècles et fait actuellement partie du groupe de luxe LVMH. Avec une collection de cognac haut de gamme, une identité prestigieuse, une présence dans 160 pays et un poids économique considérable, Hennessy est aujourd’hui le leader mondial du cognac. La Maison Hennessy représente 250 ans d’excellence dans le cognac haut de gamme. Elle intègre en 2018 le classement Interbrand des 100 marques les plus puissantes au monde.

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L’histoire de la Maison Hennessy

La création de la Maison Hennessy cognac remonte à 1765, lorsque Richard Hennessy, ancien officier de l’armée de Louis XV, s’est lancé dans la négoce de ce spiritueux. Dès 1794, la maison livre du cognac en Amérique. Cette ambition internationale et le souci de la qualité s’affirment en 1804 lorsque Hennessy propose ses produits dans des carafes en verre étiquetées. Tout au long du XIXe siècle, la maison étend son exportation dans le monde : en Russie, en Inde et en Australie, mais aussi en Chine, au Brésil et au Zanzibar.
L’histoire de la Maison Hennessy est également marquée par la création de plusieurs eaux-de-vie emblématiques, comme le « very superior old pale » ou V.S.O.P. en 1817 à la demande du Prince de Galles (futur George VI), ou le Hennessy extra old X.O. imaginé par Maurice Hennessy en 1870. La marque continue d’innover avec Hennessy Paradis en 1979 et Paradis Impérial en 2011.
En 1987, LVMH naît de l’alliance entre Louis Vuitton, Moët et Hennessy. Ce groupe réunit à ce jour plus de 70 marques de luxe célèbres. Quant à la Maison Hennessy, elle vend 70 millions de bouteilles par an à travers le monde et détient la plus grande réserve d’eaux-de-vie de cognac avec 470 000 barriques dans ses chais. Valorisée à 4,72 milliards de dollars par Interbrand, il s’agit de la première marque de spiritueux internationaux premium. Laurent Boillot, président de Hennessy, entend renforcer les engagements de la maison dans la viticulture durable, la responsabilité écologique et la transmission du savoir-faire.

De la récolte à l’art de l’assemblage : comment s’est forgée l’identité de la Maison Hennessy ?

À Cognac dans la Charente, Hennessy sélectionne des raisins du cépage blanc ugni blanc ou trebbiano, issus de grands crus AOC : Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies et Fins Bois. Les eaux-de-vie sont distillées deux fois puis conservées dans des fûts en chênes en vue de leur vieillissement. Après la sélection, les spécialistes procèdent à l’assemblage. C’est surtout cet art délicat qui fait l’identité de la Maison Hennessy. Depuis 1806, lorsque Richard Hennessy nomme Jean Fillioux comme Premier Maître Assembleur, les deux familles ne font plus qu’un. Aujourd’hui encore et depuis huit générations, c’est un Fillioux qui dirige le comité de dégustation. Chaque jour, environ 50 échantillons sont présentés au comité. Celui-ci use à la fois de connaissances pointues sur la qualité des eaux-de-vie Hennessy et d’une intuition d’expert pour sélectionner les meilleurs cognacs. Cela garantit la qualité intemporelle des eaux-de-vie de la maison, mais contribue aussi à la création de nouveaux assemblages.

Le Hennessy X.O est sans doute la bouteille la plus iconique de la marque, surtout avec les éditions limitées X.O et Frank Gehry. Cet architecte a créé un flacon X.O embelli d’or et de verre pour le 150e anniversaire de cette fameuse eau-de-vie en septembre 2020. Le créateur prolifique marie l’or et le verre pour vanter le riche héritage de la Maison Hennessy. Le résultat final inaugure une nouvelle ère adaptée au cognac Extra Old avec un design frappant qui allie l’esthétique non conventionnelle caractéristique de Gehry aux sensations audacieuses de Hennessy. Le Hennessy V.S.O.P, largement distribué dans le monde, a également inspiré un autre artiste, Refik Anadol, et donné naissance à une version Hennessy VSOP Privilège en 2021.
Pour perpétuer l’héritage de Hennessy V.S.O.P Privilège, les Maîtres-Assembleurs de la Maison s’eforcent de créer les mélanges les plus harmonieux possibles : il s’agit de l’expression même d’un cognac équilibré.

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Perspectives : engagement dans le développement durable et la transmission du savoir-faire

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La culture de la vigne chez Hennessy est orientée vers la durabilité dans l’objectif de préserver la qualité des vignobles. Pour cela, la maison établit une relation de proximité avec ses viticulteurs par le biais de plusieurs visites quotidiennes sur le terrain. Cela sert également à faire respecter les normes réglementaires et les standards de qualité propres à Hennessy.
La Maison essaie aussi de mettre en valeur ses artisans, qui interviennent à tous les stades de la production du cognac : tonneliers, distillateurs et agents de chais, mais aussi des calligraphes qui travaillent chaque fût à la craie pour assurer le bon fonctionnement des chais.

Selon son président, Hennessy veut être la plus prestigieuse et la plus responsable parmi toutes les Maisons de spiritueux de luxe. Pour l’instant, Hennessy est déjà le n° 1 mondial du cognac premium. Le cabinet indépendant Interbrand le place au 98e rang dans sa sélection des 100 marques les plus puissantes au monde en 2018. Cela témoigne de la bonne santé de la Maison, sachant que ce classement repose sur des critères très précis. En effet, les marques qui intègrent cette liste prestigieuse doivent réaliser au moins 30 % de leur chiffre d’affaires à l’étranger et moins de 50 % sur un même continent.

Les hommes et les femmes sont au coeur et représentent l’âme de la Maison Hennessy. Plus de 1 000 hommes et femmes contribuent à l’excellence de la Maison grâce à une expertise hors pair. Hennessy est l’une des premières Maisons engagée pour la viticulture durable.

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Saumur, Pays de la Loire, France